Óxido de Zinc – Aplicaciones y Usos del Óxido de Zinc

¿Sabía usted que el Perú es el segundo productor de Zinc a nivel mundial? (USGS, pág. 194).

En esta ocasión nos enfocaremos en uno de sus principales derivados, que es el Óxido de Zinc.

¿Qué es el Óxido de Zinc?

Es un producto químico obtenido a partir de un proceso industrial en el cual intervienen como materia prima el Zinc electrolítico SHG – Special High Grade. Este es fundido normalmente en un crisol de grafito, siendo evaporado este a través de cámaras de combustión a una temperatura promedio de 1000 ºC. Fue creado en 1844 por LeClaire, siendo denominado proceso francés (indirecto).

Otra alternativa para obtener este producto es por medio del proceso americano o directo. En este, se utilizan concentrados de Zinc (Zinc Ores) y subproductos industriales derivados de Zinc como materia prima, bajo un proceso de reducción de oxidación.

Es posible obtener este producto con una tercera alternativa, conocida como proceso húmedo.

¿Cuáles son los usos del Óxido de Zinc?

Cada vez es más común encontrar este derivado en distintas industrias, a causa de la constante investigación que se realiza para poder comprender todas las bondades que puede brindar. Algunos ejemplos son:

  • Alimentos
  • Medicina y Cosmética
  • Plásticos y Cauchos
  • Revestimientos
  • Cerámica

Alimentos

En una nota anterior cubrimos a mayor profundidad los efectos del Zinc sobre la salud de las personas. Cabe resaltar que la carencia de Zinc en la dieta diaria puede manifestarse en alteraciones de la salud. Algunos efectos pueden manifestarse como fallas en la función cerebral, debilidad en el sistema inmunológico y restricción en el crecimiento.

La Asociación Internacional de Zinc, o mejor conocida como IZA por sus siglas en inglés, realizó una investigación en la cual se menciona que en el mercado de fertilizantes es común encontrar Óxido y Sulfato de Zinc, debido a su alta solubilidad, bajo costo y fácil accesibilidad en el mercado.

Medicina y Cosmética

De acuerdo a una nota realizada por EcuRed, una enciclopedia colaborativa en línea perteneciente al gobierno de Cuba, menciona que uno de los usos por los que más se le reconoce a este derivado del Zinc es la eficacia que cuenta en la prevención de daños a nuestra epidermis, como en los bloqueadores solares, al igual que la aceleración del alivio de pequeñas heridas e inflamaciones.

mujer aplicando bloqueador solar en su piel a base de óxido de zinc
Fuente: Pexels

El óxido de Zinc puede adherirse a la superficie cutánea y formar una fina capa. Esta cuenta con una propiedad que aísla a cualquier factor externo con una posibilidad de dañarla o empeorar el daño en la piel.

El ZnO es utilizado también en la elaboración de productos que combaten el olor corporal, como pastas dentales, desodorantes, cremas para la protección de la piel, entre otros. Bayer elaboró una nota en donde se detalla el proceso en el que toma acción el óxido de Zinc, donde podemos resaltar lo siguiente:

“(…)óxido de zinc es un compuesto eficaz a la hora de contrarrestar el mal olor de los pies, ya que es capaz de absorber el exceso de sudor, creando un ambiente adverso para las bacterias causantes del mal olor, además de reducir la transpiración excesiva al cerrar naturalmente los poros de la piel”.

Plásticos y Cauchos

El Óxido de Zinc es utilizado en la industria de plásticos para evitar la decoloración, mantener la estabilidad del calor y mantener la transparencia del producto.

Esto se puede encontrar en diferentes productos plásticos, como stretch film, empaques, aditivos para la industria alimentaria y textiles.

Los productos que utilicen el Óxido de Zinc como aditivo en los empaques de la industria alimenticia cuentan con una protección adicional con lo que pueden mantener las bondades de sus contenidos.

Las aplicaciones en desarrollo para el polipropileno estabilizado con óxido de zinc y el polietileno de alta densidad incluyen cascos de seguridad, asientos para estadios, aislamiento, paletas, bolsas, fibra y filamento, equipo agrícola y recreativo.

Debido a su alto brillo, índice de refracción y tamaño óptimo de las partículas, el ZnO otorga un alto grado de blancura y fuerza de teñido a productos de caucho, como los flancos de los neumáticos, las láminas y los guantes quirúrgicos.

botellas de plástico de polietileno en fila
Fuente: Pexels

Para los compuestos de caucho, el óxido de Zinc es un excelente activador. Dentro de la variedad de procedimientos para poder conseguir el producto terminado, existe un paso en donde la mezcla entre Óxido de Zinc y Azufre actúan en conjunto, disminuyendo el tiempo de vulcanización. Con esto se consigue reducir así los consumos de energía, se logra una mejor dispersión de la mezcla y una mejora de las propiedades físico-mecánicas de las formulaciones.

Revestimientos

En la industria de los revestimientos, en la industria de los revestimientos, el Óxido de Zinc es un elemento esencial en la elaboración de esmaltes, pigmentos y pinturas. Esto se debe principalmente a dos propiedades con las que cuenta, la fungicida y bactericida, convirtiéndolo en parte indispensable de las pinturas que mejoran el color y durabilidad bajo diversas condiciones climáticas.

Adicionalmente, las pinturas a base de Óxido de Zinc pueden retener su flexibilidad y adherencia en metales, tomando como ejemplo el hierro, el cual es especialmente difícil de proteger. Esto se debe a la reactividad que tiene frente a revestidores orgánicos, lo cual da como resultado una alta fragilidad y falta de adhesión.

pinturas y revestimientos de distintos colores
Fuente: Pexels

Cerámica

Dentro del rubro de la cerámica, las propiedades del ZnO se hacen presente de distintas maneras. 

Añadiendo el Óxido de Zinc a la mezcla es posible incrementar la capacidad calorífica. No solo esto, también puede agregar cierto grado de conductividad eléctrica, controlar la viscosidad, evitar la aparición de grietas en cocciones severas, mejorar la resistencia química, entre otras propiedades.

Estas son solo algunas de las aplicaciones que se le puede dar a este versátil producto, el cual está sujeto a constantes investigaciones para descubrir cada día nuevos usos y beneficiar a distintas industrias.

En Zinc Industrias Nacionales S.A. nos enorgullecemos por los productos que producimos y comercializamos, siendo el más representativo el Óxido de Zinc Sello Dorado (99.9%).

En caso esté interesado en realizar una cotización, puede comunicarse con nuestra área comercial haciendo clic en el siguiente botón.

Esperamos que esta nota haya sido de utilidad. Como siempre, si tuviera alguna consulta, no dude en hacérnosla saber en el espacio de abajo. Con gusto lo atenderemos.

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